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美科学家发现715颗新行星4颗或适宜生命

2019-02-21 22:22:25

美科学家发现715颗新行星 4颗或适宜生命存在

来源:人民

美国国家航空航天局26日宣布,科学家通过开普勒太空望远镜发现了715颗新行星,使人类在太阳系外发现的行星总数增至近1700颗。这些新发现的行星,围绕305颗恒星公转。其中有4颗行星的体积小于地球的2.5倍,其轨道位于距离恒星远近合适的宜居带。温度条件适宜,理论上其表面可保有适宜生命存在的液态水。

开普勒于2009年3月7日发射升空,是世界上个专门用于搜寻太阳系外类地行星的航天器。开普勒开展太阳系外类地行星观测的初两年,即2009年5月至2011年3月,在天鹅座和天琴座一共观测到大约15万颗恒星,其中数千颗恒星可能拥有行星,部分可能拥有一颗以上行星。此次确认的715颗行星,是从3600多颗候选行星中验证出来的。

几个世纪来,诸多哲学家和科学家都相信太阳系外也存在行星,但直到1992年,人类才首次通过科学手段验证了太阳系外行星的存在。

但是,确认行星并不容易。科学家将行星遮蔽恒星光芒的现象称为凌日,只有观测到一颗候选行星出现三次凌日,才算为其初步验明正身。此后还要进行跟踪观测和分析,甄别它是否确为一颗真正的行星。

此次行星大发现,都要归功于一种批量鉴定行星的全新技术。美国国家航空航天局发布的稿透露,研究团队使用了一种名为多重验证法的行星统计学技术,利用一颗恒星通常有多颗行星绕转的特点,使得一次性大批量确认系外行星成为可能。

谈到探索太阳系外类地行星,人们感兴趣的恐怕还是茫茫太空是否存在地外生命,以及是否有可能形成生命的环境。这次新发现的行星,多数位于非常类似太阳系的多行星系统,95%都比海王星还小,使人类已知与地球相似的小型行星数量大幅增加。

不过,由于与地球相距遥远,科学家还不知道这些行星的表面是岩石还是水,也不知道它们与恒星的确切距离。一颗名为开普勒296f的行星,体积约为地球的2倍,围绕着一颗相当于太阳体积一半、亮度5%的恒星公转,周期约为30天,但科学家无从知晓这颗行星的表面是由氢、氦等气体严密包裹,还是由浩瀚海洋组成的水世界。

美国国家航空航天局科学任务委员会副行政主管约翰格伦斯菲尔德说:这些新发现的行星和恒星系统有几分像我们的太阳系,预示着当我们向太空发射了詹姆斯韦伯太空望远镜后,人们在探索系外行星上将开启伟大的未来。

位于加州的搜索地外文明研究所科学家詹森罗表示,科学家今后会在研究中不断接近这些星体,每一点新发现都会使人们更精确地理解自己在银河系中的位置。

开普勒的任务期原定为3年半,美国国家航空航天局2012年4月宣布将其任务期再延长4年。去年8月15日,美国国家航空航天局表示放弃修复出现故障的开普勒太空望远镜,结束了它的主要观测任务。

(原标题:开普勒发现715颗新行星 其中4颗或适宜生命存在)

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